Trekking in USA

L'equiturismo, turismo equestre, trekking a cavallo o trekking equestre è una pratica dell'equitazione che consiste nell'uso del cavallo per il piacere di cavalcare in luoghi lontani dalla civiltà, ad esempio nei boschi o in montagna. Normalmente lo si pratica cavalcando l'animale stesso ma rientrano sotto questa categoria anche le attività che prevedono l'uso di veicoli a trazione animale quali carri o carrozze.

Non può essere definita propriamente "disciplina sportiva" poiché si pratica a solo scopo ricreativo; tuttavia i cavalli hanno bisogno di un adeguato allenamento per gestire tante ore di marcia. Gli itinerari attrezzati per questo scopo si chiamano ippovie, sono normalmente attrezzate per dare la possibilità di intraprendere un viaggio a tappe anche di diversi giorni, appoggiandosi a strutture idonee per le soste o, ancora meglio, in agriturismi. La nomenclatura settoriale definisce questo tipo di viaggio con il termine lungoviaggio.

Non esistono particolari razze di cavalli adatte al turismo; molto spesso i cavalli sportivi (trottatori, saltatori) non più adatti alle competizioni, vengono "riciclati" per l'equitazione di campagna. Molto importante, invece, è che siano docili e tranquilli: non si devono spaventare se passa un'automobile, una motocicletta, una bicicletta, un cane, un fagiano, ecc.

L'attività è promossa da FITETREC-ANTE (Federazione Italiana Turismo Equestre), TREC (Associazione Nazionale Turismo Equestre) e dal Dipartimento Equitazione di Campagna della FISE (Federazione Italiana Sport Equestri).

Trekking a cavallo tra le montagne del Caucaso

L'equiturismo non deve essere confuso con l'"Endurance equestre" (o gara di fondo), sport che prevede un determinato itinerario (in campagna) da percorrere in un tempo prefissato, orientandosi nel territorio. Le gare di Endurance sono competizioni sportive molto impegnative, sia per il cavallo che per il cavaliere, il quale, ovviamente, deve attenersi a specifici regolamenti. Ad esempio è necessario inoltre che al taglio del traguardo il battito cardiaco del cavallo abbia una frequenza non troppo dissimile da quella che aveva alla partenza.

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